Capinzalense relembra o projeto chamado Voluntários da Paz desenvolvido há mais de 50 anos.

O sonho de Miriam e uma história do Corpo da Paz / Uma Reunião de 50 anos de amizade e memórias

Os municípios de Capinzal e Ouro  tem muitas histórias e uma destas aconteceu há mais de 50 anos e marcou a memória de muitas pessoas. Em 1963 um projeto chamado Voluntários da Paz trouxe para o Brasil, dezenas de americanos que auxiliaram famílias agriculturas com informações e treinamentos de produção. O projeto do Corpo de Paz era uma parceria com a 4-H Club Foundation, com o Peace Corps e extinta ACARESC, e através dele o governo brasileiro oferecia capacitação aos agricultores de áreas rurais de Santa Catarina.

 

Entre estes americanos estava o Joe Thigpen e sua companheira de trabalho Bonnie Reeser que moraram dois anos com uma família no município de Ouro. De acordo com o capinzalense Antônio José Doin, 66 anos, que hoje mora em Itapema, Joe fez muitos amigos aqui onde ficou dois anos e depois de aproximadamente 50 anos, essa história foi resgatada.  Antônio encontrou o americano no facebook e ele veio para o Brasil outras duas vezes. Antônio também foi até os Estados Unidos visitar o americano.

 

Ouça:

 

Confira o relato de Joe Thigpen, sobre o projeto desenvolvido aqui nas nossas comunidades:

Joe Thigpen, Brasil VI, 1963-1965

Quando eu era um jovem Voluntário da Paz em Capinzal, Santa Catarina, Brasil, vivi com Guilherme e Miriam Doin, junto com os seus quatro filhos: Zezo, Jota, Tânia e Jane. Eu tinha 21 anos, era um jovem e idealista.  Eu estava empenhado em fazer o meu trabalho no desenvolvimento da comunidade rural nesta pequena comunidade de cerca de 1.200 pessoas.

 

Eu não prestava atenção em como era viver numa cidade pequena, eu até joguei com a equipe de futebol local e eventualmente ajudei a formar um time de basquete local.  Muitas tardes depois de passar o dia nas comunidades rurais vizinhas eu voltava a jogar no quintal com os meninos e seu pai, que era tipo uma estrela local na equipe número um da cidade.

 

Para o meu projeto do Corpo de Paz tive a sorte de fazer parte da parceria com a 4-H Club Foundation, com o Peace Corps e ACARESC, o departamento de governo brasileiro local que oferece serviços aos agricultores e áreas rurais de Santa Catarina, um estado no sul do Brasil.  Trabalhando com líderes locais e nossos homólogos brasileiros, minha parceira do Corpo de Paz, Bonnie Reeser, ajudou a desenvolver clubes ativos e vibrantes de 4-S nas áreas ao redor de Capinzal e Ouro, Santa Catarina.  Os clubes 4-S no Brasil são homólogos dos clubes 4-H nos EUA.  Foi encorajador testemunhar tantos líderes locais capazes e dedicados tomando a responsabilidade de cultivar e cultivando seus clubes e comunidades locais.

 

Como muitos Voluntários da Paz, eu deixei o Brasil em 1965 sentindo que eu fiz bem o meu papel, mas sentindo que eu poderia ter feito mais. Eu não tinha certeza de quanta diferença eu realmente tinha feito.  Nos próximos 4 a 5 anos, minha capacidade de falar e escrever português se dissipou e perdi contato com minha família no Brasil. Foi também durante o período de meu serviço no exército dos EUA e no conflito do Vietnã.

Durante os próximos 30 anos, eu gostei de trabalhar como consultor de negócios e treinador executivo.  Casei-me, tive uma família e me divorciei.  Em 2004, me casei com Becky De Marie, e em 2010, nos mudamos da área de Los Angeles, Califórnia para Alachua, uma pequena cidade na central norte da Florida.

 

Em 2012, Eu recebeu um e-mail que perguntava o seguinte: “Você é o Joe Thigpen que viveu conosco quando você estava no Corpo da Paz?”. Zezo Doin, o filho mais velho, com ajuda de Fabrício, seu sobrinho mais experiente com a internet, tinha encontrado uma maneira de entrar em contato comigo e começar a nossa reconexão.

 

Eu fiquei sabendo que Miriam faria 80 anos em breve, e o seu sonho dela era a família dela me encontrar e, se possível, me convidar para visitá-los no Brasil.  Ela tinha uma agenda e um programa tudo planejado. Com a ajuda do FaceTime e Skype, nós curtimos algumas conversas empolgantes e nos lembramos de como era especial ter sido uma família por aqueles poucos anos. Fiquei espantado com a forma como as nossas conversas foram mudando, quanta emoção foi compartilhada e como nós reconstruímos nossas amizades.

 

Com a ajuda substancial do Google Translate, eventualmente agendamos uma viagem para Becky e eu visitarmos a família em Santa Catarina em abril de 2014. Entretanto, partilhámos as nossas histórias de vida e apanhámos onde nossas vidas nos levaram. Fiquei impressionado de aprender que Zezo é um engenheiro e é dono da empresa de construção, Jota é um veterinário, Jane é uma professora de biologia, e Tânia é uma artista.  Todos eles ainda vivem em Santa Catarina, embora em diferentes partes do estado.  Fiquei bastante surpreso ao ouvir o quanto de crédito que me deram para definir um exemplo do que uma educação significa, embora, eu me sinto confiante de que os verdadeiros heróis desta história foram seus pais, Guilherme e Miriam, que foram astutos em pedir a um jovem americano Voluntários do Corpo de Paz para compartilhar sua casa por esses dois anos memoráveis.

 

Alguns meses antes da nossa visita, Zezo ligou para me informar que Miriam tinha falecido.  Foi repentino e inesperado, e todos estavam em paz com a vida plena e vibrante que ela havia vivido, mas ele e seus irmãos estavam determinados a realizar seu sonho e executar seu plano para a nossa visita.

 

A visita “Dream”

 

Em 17 de abril de 2014, Becky e eu partimos para o Brasil.  Quando chegamos ao aeroporto em Florianópolis, Santa Catarina, Zezo, Jota e suas famílias estavam lá para nos cumprimentar.  É difícil capturar totalmente a profundidade das emoções e sorrisos de alegria que nós compartilhamos depois de 50 anos de diferença.  Basta dizer que foi um dos momentos mais notáveis e emocionantes de nossas vidas.

 

Sobre as próximas semanas, reconectamos com Tânia e Jane, e chegamos a conhecer e apreciar os momentos com* as famílias destes irmãos notáveis.  Fomos abraçados como se fossemos da família, e nós aprendemos como seus filhos e netos tinham aprendido sobre o americano do Voluntários do Corpo de Paz que morava com eles.  Para eles, eu era o seu “irmão perdido há muito tempo” que desapareceu, e agora estava de volta para estar com eles.

 

Nossa última parada foi retornar para Capinzal, a cidade do meu serviço Peace Corps, e onde Jane e sua família ainda vivem.  Um dia, Zezo insistiu que nós entrassemos em seu carro e seguíssemos para as áreas rurais para encontrar algumas das “crianças” com quem eu trabalhei quando eu estava servindo no Corpo de Paz.  Pareceu-me estranho, mas Zezo não estava permitindo a minha hesitação em mudar de idéia, porque isso era o que Miriam queria. Logo estávamos nas estradas não pavimentadas de que eu lembrava tão bem.  Uma ou duas vezes, Zezo parou e perguntou a alguém: “existem pessoas idosas por aqui que poderiam ter feito parte dos clubes 4-S quando eram jovens?  Na terceira parada, fomos direcionados para uma fazenda no fundo da colina.  Uma senhora atendeu a porta e convidou-nos para dentro.  O nome dela era Edith.  Seu marido, Naudi, era de fato um membro de 4-S, e ela enviou-lhe palavra para voltar para a casa.  Logo, vimos ele se apressando para nos cumprimentar. Ele se lembrava com carinho de suas experiências com Bonnie, eu e o 4-S. Foi especialmente emocionante, porque quando eu perdi a conexão com meus contatos no Brasil, eles assumiram que eu fui morto no Vietnã.  Depois de um café e conversas sobre nossas vidas, ele mencionou que Alduino Bonamigo, agora com mais de 80 anos e um dos líderes locais ativos apoiando o nosso trabalho com 4-S, estava vivo e morava perto da estrada apenas alguns quilômetros dali.  Fomos visitar meu velho amigo e colega.

 

Alduino viveu uma vida notável.  Seu antigo celeiro era agora um museu de esculturas de tamanho real.  Pouco depois de nós chegarmos, Delma, filha de Alduino, fez um telefonema para sua irmã, Zélia, que disse para nós o quanto o seu envolvimento em 4-s significou para ela.  Como Zélia disse, “trabalhar com você e Bonnie em 4-S abriu um novo mundo de possibilidades para mim. Zélia é agora uma jornalista freelancer e um editora de livros que trabalha em Curitiba, a capital do estado do Paraná.

 

Ela pediu ao pai para nos mostrar uma cópia do livro que ela e ele tinham colocado juntos em sua vida.  Apesar de mostrar sinais da doença de Alzheimer, os olhos de Alduino ainda brilhavam enquanto ele folheava a biografia. Logo ele nos mostrou o capítulo sobre seu trabalho como um líder local de 4-S.  Uma foto de Bonnie e eu estava na primeira página, e creditado nosso trabalho em apresentá-lo à liderança local e ao 4-S. Em troca, eu mostrei um livro de fotos que eu tinha colocado juntos para esta viagem, que incluía fotos de Alduino e Zélia e como nós trabalhamos juntos durante 1964 e 1965.

 

Durante toda essa conversa, Zezo estava pensando em como sua mãe ficaria orgulhosa em ver isso, e ele lutou para segurar suas lágrimas.  Em algum momento, Naudi e Zélia começaram a falar sobre a próxima vez que eu viesse ao Brasil eles reuniriam as pessoas daquela época e organizariam uma reunião para celebrar esses dias. Eu sorri, mas pouco sabia eu sobre o que estava por vir.

 

Antes de deixarmos o Brasil, Becky e eu solicitamos um compromisso de Zezo e Jota para nos visitar nos Estados Unidos.  Dois anos depois, junto com suas esposas, Marcia e Regina, eles chegaram em nossa pequena cidade de Alachua.  Nossa família, nossos vizinhos e nossos amigos se esforçaram ao máximo para lhes proporcionar uma experiência de nossa comunidade e nosso país. A linguagem não parecia ser uma barreira para momentos reais de alegria, riso e amor. Meu irmão, Larry, sugeriu que um bom vinho também poderia ajudar.

 

Durante as próximas três semanas, nós os introduzimos aos seus primeiros jogos de golfe. Nos inscrevi no torneio de Alachua Woman’s Club Scramble. Podemos ter sido terríveis, mas acho que nenhuma equipe se divertiu mais naquele dia.  Nós os levamos para ver jacarés na Paynes Prairie; passeamos de caiaque no rio Ichetucknee; nós os transportamos para Los Angeles e Hollywood; e os levamos para os shoppings de Orlando, Florida, que pode ter sido seu lugar favorito durante a visita.  Acho que os jantares noturnos com a família e os amigos acabaram sendo o momento mais especial de todos, e depois de três semanas ainda estávamos amando nosso tempo juntos. Antes de partirem, conseguiram fazer o milagre de fazer com que meu irmão e sua família concordassem em visitá-los no Brasil no ano que vem.

 

Uma reunião de 50 anos de amizade e lembranças

 

Logo ficou claro que o plano para a visita tomou forma e que a reunião de 50 anos com as crianças do 4-S estava em andamento, então redobrei meus esforços para melhorar meu português. Larry até começou a aprender português básico, e suas filhas, Susan e Lisa, decidiram reaprender o espanhol do ensino médio, acreditando que esse era um caminho mais fácil para contornar os desafios básicos do idioma no Brasil. Becky e Glenda, esposa de Larry, assumiram a tarefa de selecionar presentes, e garantir que os detalhes da viagem ficassem claros e compreendidos. Assim como pontos de referência, essa foi a primeira experiência de Larry dormindo em uma cama em outro país fora dos Estados Unidos.

 

Chegamos em Florianópolis, SC, Brasil, em 10 de março e passamos nossa primeira semana com familiares morando perto do litoral. Juliana, filha de Jota, é chef e proprietária do Terraço Bistro, um elegante restaurante em Balneário Camboriú. Ela e o namorado, Luis Felipe, se juntaram a nós para ótimas refeições, aventuras locais e contos de infância de seu pai. Tânia e sua família também nos convidaram para uma noite de histórias de amizade e de família. No sexto dia, fomos para a cidade de Curitibanos, onde Zezo e Marcia moravam. Seu filho Anderson e sua filha Tathi agora tinham suas próprias famílias e trabalhavam com Zezo na empresa de construção e desenvolvimento familiar. Exceto pelas queixas comuns sobre o serviço de internet no Brasil, desfrutamos novamente de atrações locais, refeições em família e ótimas conversas.

 

Nos poucos dias antes da reunião, era evidente que esse evento seria maior do que eu imaginava. Marlo, do programa de rádio local Ouro, SC, ligou para me entrevistar e fazer acordos com Zezo. Zélia enviou uma cópia de sua apresentação por e-mail, e meu nível de ansiedade aumentou quando comecei a praticar meu português a sério. Logo soube que o prefeito abriria o evento e algumas “crianças” e líderes da cidade também falariam. Estava claro agora que minha imagem de algumas pessoas sentadas ao redor da sala de jantar abraçando memórias antigas precisava ser atualizada. A reunião acabou com mais de 200 pessoas de todas as idades, incluindo mais de 20 pessoas da minha família extensa, que conseguiram camisetas que diziam “The Doin – Thigpen Family”.

 

Foi agradável ouvir os vários dignitários falarem do impacto que nosso trabalho teve em suas comunidades e no Brasil. Você poderia dizer que eles estavam falando com sinceridade e convicção. Era difícil, porém, ouvir os membros do Clube 4-S, agora adultos, falarem sobre a diferença que o nosso Corpo de Paz fez para eles, e o serviço de extensão agrícola fez em suas vidas. Sua apreciação e gratidão eram poderosas e tocantes, e era impossível não aceitar e abraçar completamente suas palavras.

 

Ainda mais surpreendentes foram os indivíduos que vieram até nós para expressar seu apreço pessoal por tocar suas vidas de alguma maneira especial. Além disso, vários filhos e netos também apareceram para descrever como suas vidas eram diferentes de alguma maneira significativa.

 

Para encerrar o programa, reproduzi uma pequena apresentação de slides com fotos cobrindo nosso trabalho com as “crianças” há mais de 50 anos, e também como foi a reunião. Minha escolha de música foi “Va, pensiero, sull’ali dorate” da ópera Nabucco de Verdi, cantada em italiano pelo coral ao qual Miriam pertencia. Como muitos dos participantes eram de ascendência italiana, eu esperava que tivesse um significado especial para eles. Becky me disse que mais do que alguns tinham lágrimas nos olhos enquanto as fotos passavam rapidamente pela tela. É difícil expressar completamente os sentimentos profundos de apreciação, alegria e admiração que experienciei quando nos separamos para retornar a momentos mais normais, mas basta dizer que foi uma celebração muito poderosa e comovente de nosso tempo juntos e do impacto que aquela época teve sobre todas as nossas vidas.

 

Três lições

 

Para finalizar, permita-me oferecer três lições convincentes que esta reunião com minha família e colegas brasileiros bateu no meu coração e na minha cabeça.

  1. Você nunca sabe realmente a diferença que faz na vida dos outros. Seja minha família brasileira extensa, os jovens com quem trabalhei e suas famílias extensas, ou eu, aprendi que a influência se espalha de maneiras que você nunca imaginaria.

 

  1. Mais uma vez, sou lembrado claramente que quem você é como pessoa é tão importante quanto o que você faz. Quando eu estava no Peace Corps, concentrei minha atenção em fazer meu trabalho com competência e dedicação. Pensei pouco em como me relacionava com as pessoas e no exemplo que dei como pessoa. No entanto, grande parte da gratidão que recebi não eram, na verdade, sobre o trabalho que realizamos, mas sobre as experiências compartilhadas e conexões pessoais.

 

  1. Finalmente, estou aprendendo muito lentamente a aceitar, abraçar e dar apreço e gratidão o mais profundamente possível. Minha família brasileira e os “filhos do Corpo da Paz” me forçaram a sentir profundamente sua apreciação de maneiras que sempre ficarão comigo. Em troca, sou profundamente grato a eles pelos seus presentes. É minha intenção lembrar desta lição à medida que avançarei com minha vida.

Estou confiante de que minha história representa muitos Voluntários do Corpo de Paz, e as diferenças que eles fizeram ao longo de três gerações, mesmo que poucos tenham recebido o carinho e a gratidão que recebi, especialmente com uma reunião de comemoração de 50 anos. Jamais esquecerei a gentileza e a bondade demonstradas por essas pessoas especiais que compartilharam dois anos maravilhosos comigo enquanto eu estava no Corpo de Paz.

 

Fonte: Antonio José Doin
Foto: Rádio Barriga Verde